Les épices sont des ingrédients indispensables pour donner du goût, de la couleur et du caractère à vos plats. Elles sont aussi bénéfiques pour la santé, car elles contiennent des antioxydants, des vitamines, des minéraux et des substances aromatiques. Mais comment bien les utiliser en cuisine ? Quelles sont les associations les plus réussies ? Quelles sont les recettes incontournables à base d’épices ? Voici quelques conseils et idées pour cuisiner avec les épices et faire voyager vos papilles.

Comment choisir et conserver les épices ?

Le choix et la conservation des épices sont des étapes importantes pour profiter pleinement de leurs saveurs et de leurs bienfaits. Voici quelques astuces à suivre :

  • Préférez les épices entières aux épices moulues, car elles conservent mieux leurs arômes et leurs propriétés. Vous pouvez les moudre au dernier moment avec un moulin à épices, un mortier ou un mixeur.
  • Achetez les épices en petites quantités, car elles perdent de leur intensité avec le temps. Choisissez des épices de qualité, bio si possible, et vérifiez la date de péremption sur l’emballage.
  • Conservez les épices dans des récipients hermétiques, à l’abri de la lumière, de la chaleur et de l’humidité. Évitez de les stocker près du four ou du réfrigérateur, qui peuvent altérer leur fraîcheur.
  • Étiquetez les épices avec leur nom et leur date d’achat, pour ne pas les confondre ou les oublier.

Comment doser et associer les épices ?

Le dosage et l’association des épices sont des éléments clés pour réussir vos recettes. Voici quelques règles à respecter :

  • Dosez les épices avec parcimonie, car elles peuvent vite devenir envahissantes et masquer le goût des autres ingrédients. Commencez par une petite quantité, puis ajustez selon votre goût et celui de vos convives.
  • Associez les épices avec harmonie, en tenant compte de leur origine, de leur intensité et de leur affinité avec les aliments. Vous pouvez vous inspirer des cuisines du monde, qui ont leurs propres mélanges d’épices, comme le curry, le ras el hanout, le garam masala, le zaatar, etc.
  • Ajoutez les épices au bon moment, selon leur forme et leur puissance. Les épices entières ou en graines se mettent en début de cuisson, pour qu’elles libèrent progressivement leurs arômes. Les épices moulues ou en poudre se mettent en fin de cuisson, pour qu’elles ne brûlent pas et ne deviennent pas amères.

Quelles sont les recettes incontournables à base d’épices ?

Les épices se prêtent à de nombreuses recettes, salées ou sucrées, simples ou élaborées, traditionnelles ou exotiques. Voici quelques exemples de plats savoureux et parfumés à base d’épices :

  • Le poulet tandoori, un plat indien à base de poulet mariné dans un yaourt épicé avec du cumin, du paprika, du curcuma, du gingembre, de l’ail, du citron et du garam masala, puis cuit au four ou au barbecue.
  • Le couscous, un plat maghrébin à base de semoule de blé, de légumes (carottes, courgettes, navets, pois chiches, etc.), de viande (agneau, poulet, merguez, etc.) et d’un bouillon parfumé avec du ras el hanout, du safran, de la cannelle, du gingembre, du cumin, du paprika, du persil et de la coriandre.
  • Le chili con carne, un plat mexicain à base de viande de bœuf hachée, de haricots rouges, de tomates, d’oignons, d’ail et d’un mélange d’épices appelé chili, composé de piment, de cumin, d’origan, de paprika et de clou de girofle.
  • Le pain d’épices, un gâteau sucré à base de miel, de farine, de beurre, d’œufs et d’un mélange d’épices appelé pain d’épices, composé de cannelle, de gingembre, de muscade, de clou de girofle, d’anis et de cardamome.

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Les épices, un atout pour la cuisine et la santé

Les épices ne sont pas seulement des ingrédients qui rehaussent le goût et la couleur de vos plats. Elles sont aussi des sources de bienfaits pour votre santé, car elles ont des propriétés anti-inflammatoires, antiseptiques, digestives, stimulantes, etc. Elles peuvent aussi vous aider à prévenir ou à soulager certains maux, comme le rhume, la toux, les nausées, les maux de tête, etc. Alors, n’attendez plus, et faites entrer les épices dans votre cuisine !